注意升級 Wi-Fi 6 的陷阱、買平價 Router 升級有等於無?

2020-01-03 18:40

2019 年 Wi-Fi 技術正式步入「6」的年代,近期打算換新 Router 的各位想必也會以 Wi-Fi 6 為基礎進行選購。

 

香港地家居面積不大,或有很多用戶認為新 Router 不需要買得太過附勁,故將預算縮減,買下規格偏向入門的型號,但其實效果反而不升反跌。不信?今日我們就拿兩個品牌的相若價位型號 - Linksys EA9350 以及 Netgear Nighthawk RAX80 作個比較,再與各位分析一下陷阱所在。

 

「AX」數字的由來

踏入 Wi-Fi 6 時代,新品種 Router 的名字中除了本身的型號之外,一樣會有制式以及傳輸速度的總和,Linksys EA9350 為「AX4500」,而 Netgear RAX80 則為「AX6000」。

 

注意升級 Wi-Fi 6 的陷阱、買平價 Router 升級有等於無?

Linksys EA9350(左)與 Netgear RAX80(右)皆為市場上首批登場的入門級 Wi-Fi 6 Router,兩者市價相差$500~$600,不過其「AX」參數就有著明顯差距

 

這個數字的計法,是指出此 Router 在運行 802.11ax、亦即是 Wi-Fi 6 之通用制式的時候,5GHz 以及 2.4GHz 兩段頻譜的傳輸速度總和。

 

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於此詳細規格列表中,可見 Netgear RAX80 不論是 2.4GHz 以及 5GHz 的頻譜傳輸最高速度(紅字)都要比 EA9350 多

 

對接裝置時代未能跟上、形成瓶頸

 

當然,單看數字,你可能會意識到這種理論值在日常使用中是比較難見到,即使在寬頻速度在全球名列前茅的香港,最高速的家居寬頻也不過是 2000M,更多人還是在使用 1000M、甚至更低規格的上網服務,隨時連 EA9350 5GHz 頻譜的三份一也未用得到。

 

然而,要考慮網絡速度可不能只從 Router 著手,事關目前大部份的無線裝置皆未能跟上 Wi-Fi 發展的步調、仍然停留在 Wi-Fi 5、甚至是 Wi-Fi 4 的規格。

 

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以手機為例,目前可以支援 Wi-Fi 6 的 AX 制式傳輸的型號就只有 Samsung Galaxy S10、Note 10 系列,以及 Apple iPhone 11 系列,而且也都只支援至 80MHz 頻寬,未能盡用到 160MHz 高速通道的好處,即使是其他於 2019 年內推出的旗艦手機,仍然只支援至 802.11ac、亦即是 Wi-Fi 5 的規格。

 

沒錯 Wi-Fi 6 的 Router 頻寬全部都可以向下兼容至 a/b/g/n/ac 制式的網絡傳輸,但無線裝置因為自身的制式而形成了先天局限。

 

例如將 iPhone XS 連上 Wi-Fi 6 Router,由於它本身並未有支援多機同時共享連線的 MU-MIMO 技術,它就必須要繼續等待 Router 「派 Slot」作傳輸,減慢整體傳輸速度。如果是只支援 802.11n、亦即 Wi-Fi 4 的舊裝置的話,由於頻寬分配更少,出現瓶頸的機會就更加大,情況在 2.4GHz 頻譜較少的 Linksys EA9250 上會更為明顯。

 

兩 Router 實際比拼

 

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以上將 Linksys EA9350 與 Netgear RAX80 所作對比,僅屬於理論值範疇的事,如果實際網絡傳輸速度未夠高,兩者的表現其實就沒有分別,故我們今次就在和記 1000M 家居寬頻的環境下、配合支援 Wi-Fi 6 的 Samsung Galaxy S10+ 作測試,結果兩者的實際表現還是十分明顯的。

 

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單講外型的話,Netgear RAX80 的飛翼造型明顯要比 Linksys EA9350 強得多,沒錯 RAX80 是較大、較重,但一件放在家中的裝置,應該就不會有太多人留意它們的流動性吧?

 

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在接口方面,Netgear RAX80  就比 Linksys EA9350 多一個,其餘就都大致一樣,不太構成用戶「轉軑」的因素。

 

以 Speedtest App 進行測速,Netgear RAX80 在同一連接點的上下載速度都要比 Linksys EA9350 快約 100Mbps

 

而在發射訊號強度方面,Linksys EA9350 亦比 Netgear RAX80 略遜一籌:

 

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即使就擺在面前,Netgear RAX80 的訊號還是要比 Linksys EA9350 強一點



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走進睡房之中,  Netgear RAX80 的訊號強度就再拉開了一點距離了

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